Для начала перечислим всех тех игроков, чей профессионализм  и мастерство позволили им стать лучшими из лучших. Их результаты считаются гроссмейстерскими, а уровень игры достигает высочайшей планки. Таким игрокам не нужны книги, они сами их пишут.

1. Фил Хельмут – 11 браслетов (47 лет)

 

Скандальная личность. Точнее говоря, он известен тем, что не умеет сдерживать свои эмоции за покерным столом. По крайней мере, пик его несдержанности пришелся на последние годы.

За многочисленными видео, в которых Фил нервничает, бубнит себе что-то под нос, оскорбляет оппонентов, раздражается, все забывают, что этот человек является рекордсменом по количеству браслетов – 11 штук.

Первый из них был добыт на WSOP 1989 в Ивенте $10,000 Безлимитный Холдем (самые крупные призовые в списке браслетов – $755,000), а последний – на WSOP 2007 в турнире с бай-ином $1,500 тоже по Безлимитному Холдему.

 

2. Дойл Брансон – 10 браслетов (78 лет)

 

Старина Дойл выступал на покерном Олимпе, когда многих из нас еще не было на этом свете. Сейчас Брансон играет мало (почти 80 лет не шутки), да ему и не нужно. Это живая легенда, которой рады на любом покерном телешоу, любом живом турнире или на обложке какого-нибудь журнала.

Да, это классический представитель (один из основателей) старой школы, он играет по-своему. Сверхразвитое чтение оппонентов и интуиция – его главное оружие, которого нет у большинства молодых игроков.

Свой первый браслет Дойл добыл в 1976 году в Ивенте $5,000 2-7 Дро, а последний – на WSOP 2005 в турнире $5,000 Безлимитный Холдем 6-макс. Тогда он заработал $367,800 и это его лучший результат среди «золотых» побед.

3. Джонни Чен – 10 браслетов (55 лет)

 

Еще одна легенда. Отличается от других представителей старой школы расчетливостью, безошибочностью и выверенной агрессией. Это очень опасный соперник. В своем возрасте Чен уже догнал Брансона по браслетам и еще чрезвычайно силен.

WSOP 1985 стал первым, где Чен завоевал свой первый браслет – в Ивенте $1,000 по Безлимитному Холдему. В 2005 году Джонни становится победителем в турнире по Пот-Лимит Холдему с бай-ином $2,500 и это его последнее золото.

 

4. Эрик Сайдел – 8 браслетов, (52 года)

 

Знаменитый американский профессионал. Обладает уникальным стилем, чрезвычайно креативен, его очень трудно прочитать. Некоторые раздачи с его участием можно вставлять в рамочку и вешать на стенах во всех уголках Лас-Вегаса.

В последние годы (в отличие от предыдущих игроков) Сайдел показывает выдающиеся результаты, выигрывая турниры для супер хайроллеров, а также мелькая на многочисленных живых событиях.

В 1992 году Сайдел впервые одевает золотой браслет, выиграв его в турнире с бай-ином $2,500 по Лимитному Холдему. А на WSOP 2007 в дисциплине Безлимитный 2-7 Лоуболл Эрик завоевывает свой восьмой браслет.

 

5. Фил Айви – 8 браслетов, (36 года)

 

В свои-то годы Айви уже легенда. Этот игрок долгое время оставался «темной лошадкой», поскольку не имел привычки разглагольствовать (в отличие от того же Хельмута) о себе или о своем стиле игры. Да и сейчас мало кто знает, что творится в голове у этого чернокожего покерного монстра.

На WSOP 2000 он впервые заявил о себе, триумфально завершив Ивент $2,500 Пот-Лимит Омаха. А в 2010 году (и это самый свежий браслет в нашем списке) Айви выигрывает свой восьмой браслет в дисциплине H.O.R.S.E. с бай-ином $3,000.

Единственное, что хотелось бы добавить – фактор ценности каждого браслета. Количество далеко не показатель. Дело тут в том, что многие браслеты были завоеваны слишком давно, когда игровые поля были в разы (иногда в десятки раз) меньше, а профессиональных игроков можно было пересчитать по пальцам.

Чем свежее браслет, тем он ценнее. Чем популярнее дисциплина, в которой он был добыт, тем престижнее трофей. Тот же принцип справедлив и для величины бай-ина. В этом отношении Фил Айви и Джонни Чен смотрятся немного предпочтительнее остальных наших звезд.