Двухлетняя сага с легализацией онлайн покера в штате Нью-Джерси подошла к концу. Вчера губернатор Крис Кристи всё-таки принял законопроект о лицензировании и регулировании онлайн покера и других азартных игр в своём штате.

Законопроект ложился на стол губернатора уже два раза, однако в обоих случаях возвращался на доработку законодателям. Третья попытка оказалась успешной, сенат и ассамблея (верхняя и нижняя палаты парламента штата) приняли поправки губернатора большинством голосов.

Нью-Джерси стал третьим после Невады и Делавэра штатом США, где онлайн покер был взят под государственный контроль. При этом важно отметить, что в Нью-Джерси легализован был не только покер, но и другой онлайн гемблинг.

Согласно требованию губернатора налог, который будут платить игорные заведения, был увеличен с десяти (первоначальный вариант) до пятнадцати процентов, а сумма ежегодных отчислений операторов в фонды борьбы с игровой зависимостью возросла с $150 000 до $250 000. Кроме того, согласно одной из поправок Криса Кристи, лицензии операторам будут выдаваться не пожизненно, а сроком на десять лет.

Автором законопроекта является сенатор Рей Лесняк, первую версию закона он представил в январе 2010 года, она была одобрена сенатом, однако отклонена губернатором.

Вторая версия законопроекта появилась на столе Кристи в январе 2012, однако и на неё было наложено кондиционное вето. К счастью, поправки, которые предлагал губернатор были несущественными и не вызвали нареканий у законодателей. Всего через 45 дней после вето закон был всё-таки принят.

Сенатор Лесняк считает, что первые виртуальные карты начнут сдаваться в Нью-Джерси уже в сентябре этого года. На первых порах придётся вплотную заняться тестированием надёжности программного обеспечения и проверкой соискателей на получение лицензий, однако сенатор уверен, что быстрота, с которой был подписан закон, говорит о том, что лицензирование компаний начнётся очень скоро и будет проходить без каких-либо проволочек.

В контексте легализации онлайн покера в Нью-Джерси стоит напомнить, что в настоящий момент компания Rational Group (материнская компания Pokerstars и Full Tilt) находится в процессе покупки Atlantic Club Hotel Casino (оффлайн казино в Атлантик-сити), а это означает, что, если сделка пройдёт успешно, то PokerStars будет иметь полное право вернуться на американский рынок.

Важно отметить, что все операторы онлайн гемблинга, которые хотят работать в Нью-Джерси, должны располагаться в Атлантик-сити. На первых порах свои услуги они смогут предлагать лишь жителям и гостям штата, однако в случае легализации онлайн покера и других игр в остальных штатах, их деятельность может выйти и за пределы штата.